Vol d’essai pour Orion : le premier pas vers Mars

Le premier pas vers la planète Mars, mais pas pour l’homme avant 2021...

Le vol d’essai d’Orion, lancé par la NASA ce vendredi 5 décembre peut être suivi en direct. Le vol test doit permettre de tester la résistance des matériaux à plus de 2.200 degrés, c’est chaud !

vendredi 5 décembre 2014, par

Un vol d’essai pour Orion, sans passager

Ce vol d’essai, "c’est sans aucun doute la mission la plus importante que la Nasa effectue cette année", estime William Hill, administrateur adjoint de la Nasa pour le développement des systèmes d’exploration. "C’est vraiment le tout premier pas de notre voyage vers Mars."

Orion doit se placer sur une orbite elliptique après une ascension de 17 minutes. Ce nouveau vaisseau américain effectuera ensuite deux tours de la Terre, un voyage de 4 heures et 24 minutes, qui devrait se conclure par un amerrissage en douceur dans l’océan Pacifique, à 1.000 km des côtes mexicaines de la Basse-Californie.

Avec ce vol d’essai que vous pourrez suivre sur Twitter, la Nasa veut surtout vérifier que le bouclier thermique du vaisseau résiste à des températures de 2.200 degrés. L’occasion de tester aussi les parachutes, les ordinateurs de bord et les 1.200 capteurs destinés à mesurer les vibrations, le niveau de bruit et la température.

Résister à des températures de 2.200 degrés

Pas de vol habité avant 2021

Après ce vol d’essai, le prochain lancement d’Orion, toujours sans équipage, aura lieu en 2018. Il sera à bord du lanceur "Space Launch System", un lanceur encore en développement. Pour le premier vol habité il faudra attendre 2021. Selon des estimations, Orion et le SLS coûteront à la Nasa de 19 à 22 milliards de dollars.

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