Médicaments : plus ils sont chers, et mieux ils soignent, mais pas comme vous l’imaginez !

Le seul fait qu’un patient pense qu’effectivement le médicament est efficace lui permet de réduire sensiblement les symptômes, même si le médicament n’a strictement aucune action. L’effet placébo joue à fond !

Nous le savions déjà, mais voici une nouvelle étude nous le rappelant à nouveau. Plus un médicament est cher et plus le patient pense qu’il est efficace. Un test effectué avec un placébo reste étonnant, plus de 60% des patients ressentent du mieux avec un médicament plus cher (le même placébo que l’autre).

vendredi 13 février 2015, par

Plus un médicament est cher, plus il semble efficace, même s’il s’agit d’un placebo, selon une étude menée avec des personnes atteintes de Parkinson, publiée mercredi 28 janvier par l’American Academy of Neurology dans la revue Neurology.

Les attentes des malades jouent un rôle important dans l’efficacité de leur traitement et cet effet placebo a été bien établi, surtout parmi les patients atteints de Parkinson, affirme le Dr Alberto Espay, de l’université de Cincinnati dans l’Ohio, auteur de cette recherche.

"Nous avons voulu vérifier si la perception du coût d’un médicament pourrait provoquer la même réponse placebo", explique-t-il.

Les chercheurs ont, pour ce faire, indiqué à douze patients souffrant de la maladie de Parkinson qu’ils recevraient deux injections du même médicament, la deuxième une fois que les effets de la première auraient cessé.

100 dollars vs. 1500

Médicaments : plus ils sont chers, et mieux ils soignent, mais pas comme vous l’imaginez !
Médicaments : plus ils sont chers, et mieux ils soignent, mais pas comme vous l’imaginez ! © fotolia.com

Les chercheurs leur ont aussi expliqué que la formulation du traitement était la même dans les deux injections, mais que celles-ci avaient été fabriquées par deux laboratoires différents, à un coût de cent dollars pour la première, et de 1.500 dollars pour la seconde.

Ils les ont assurés que, malgré cette différence de prix, l’efficacité était la même. En fait, les participants ont reçu deux injections d’une solution saline.

Ils ont, après ces traitements, été testés pour mesurer leurs capacités motrices et subi un scanner pour évaluer leur activité cérébrale.

Chez ceux qui ont reçu la dose la plus chère, leurs capacités motrices se sont améliorées de 28% comparativement à ceux traités avec la dose bon marché, ont constaté les auteurs.

Contrôler la réaction placebo

"Si on peut trouver des stratégies pour contrôler la réaction placebo, on pourrait potentiellement optimiser les effets des traitements, en réduisant les doses et peut-être aussi les effets secondaires", relève le Dr Espay.

Il explique que l’effet placebo pourrait être plus puissant chez les malades de Parkinson car cette maladie réduit la dopamine, un neurotransmetteur dans le cerveau. Or, les effets placebo sont connus pour accroître la production de cette hormone.

La dopamine agit sur les mouvements, la motivation et l’anticipation d’une récompense.

Les participants ayant reçu les injections les plus chères attendaient peut-être un plus grand effet, un peu comme l’attente d’une récompense favorisée par la dopamine, selon ce neurologue.

Après avoir été informés du placebo, huit participants ont expliqué qu’ils s’attendaient à davantage d’effets de l’injection la plus chère, alors que les quatre autres malades, sans attente particulière, n’ont connu aucun changement de leur état de santé, précise le chercheur.

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