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Racisme : car le silence blanc tue, les Américains blancs de plus en plus nombreux à manifester

Pour beaucoup, c’est la première fois qu’ils manifestent pour #BlackLivesMatter : les Américains blancs participent en nombre aux rassemblements déclenchés par la mort de George Floyd, avec la conscience croissante que les discriminations contre la minorité noire dépassent largement les violences policières.

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Les Américains blancs en force dans les manifestations contre le racisme

C’est ce mot, "Complicity", qu’elle a choisi pour sa pancarte confectionnée pour cette manifestation. Il revient souvent sur les pancartes des manifestants blancs, tout comme la dénonciation d’un "silence blanc". Pour beaucoup, c’est "la première fois" qu’ils manifestent pour #BlackLivesMatter : les Américains blancs participent en nombre aux rassemblements déclenchés par la mort de George Floyd, avec la conscience croissante que les discriminations contre la minorité noire dépassent largement les violences policières.

"C’est la première fois que je participe à ces manifestations", dit à l’AFP Krista Knight, 36 ans, dramaturge, lors d’une manifestation ce week-end à Manhattan. "Ne pas participer, c’était comme envoyer le message que je m’en fiche. Se taire suggère de la complicité. Alors j’ai senti qu’il fallait que je sorte", ajoute-t-elle.

Complicité

C’est ce mot, "Complicity", qu’elle a choisi pour sa pancarte confectionnée pour cette manifestation. Il revient souvent sur les pancartes des manifestants blancs, tout comme la dénonciation d’un "silence blanc". Le débat est vif et passionnel sur l’attitude des Américains blancs face un racisme systémique et aux injustices dont a été victime la minorité noire tout au long de l’histoire des Etats-Unis. Il est relancé par la mort tragique de George Floyd.

Beaucoup de manifestants pour la première fois

Tatjana Gall, graphiste, a elle manifesté pour la première fois dimanche dernier. "J’ai été dévastée" par la vidéo montrant George Floyd asphyxié le 25 mai par un policier blanc, ignorant les passants qui l’enjoignaient d’arrêter d’appuyer son genou sur son cou, dit-elle. "Le minimum que je puisse faire était de manifester en soutien au mouvement".

Manifester tout l’été

"J’ai déjà manifesté pour beaucoup de choses, mais c’est ma première fois pour #BlackLivesMatter", confie aussi Marianne Macrae, 58 ans, plus âgée que la plupart des manifestants. "Ce n’est pas que ça ne m’intéressait pas. Mais ce n’était pas le bon endroit, le bon moment", dit-elle. Désormais, cette femme, qui travaille pour une ONG qui combat la pauvreté, appelle à une prise de conscience de ses compatriotes blancs. Et se dit prête à manifester "tout l’été, jusqu’à l’automne, jusqu’à l’élection" présidentielle de novembre.

Une colère justifiée

Un récent sondage de Monmouth University atteste d’une empathie croissante de la population blanche pour les risques encourus par les Noirs face à la police : quelque 49% de Blancs - et 57% des Américains en général - estiment désormais qu’un policier risque plus d’abuser de sa force face à un suspect noir, soit deux fois plus qu’en 2016 (25%), selon cette étude. Et 78% des Américains jugent la colère déclenchée par la mort de George Floyd "complètement" ou "partiellement justifiée".

Un système conçu pour nous

Cette sensibilité aux discriminations contre le racisme passe aussi parfois par les réseaux sociaux. Meredith Parets, enseignante à Phoenix (Arizona), s’est jointe pendant le week-end à une manifestation. Elle s’est aussi associée à deux groupes sur Facebook - dont l’antenne locale du groupe "White people for black lives" ("Personnes blanches pour vies noires") qui compte quelque 900 personnes - qui visent à aider les blancs à détecter et combattre les formes insidieuses de racisme.
Avant, "les suprémacistes blancs, je croyais que c’était le KuKluxKlan (...), qu’on pouvait choisir de ne pas en faire partie", dit cette femme de 47 ans. Maintenant, "je me rends compte que (...) tout le système est conçu pour nous".

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